En Portugal, la primera turbina eólica en el mar, se ha inaugurado este 16 de junio, adicionando 2 megavatios a la red del país.

El proyecto es un esfuerzo conjunto de Principle Power, Energías de Portugal, Repsol, A. Silva Matos, Vestas Wind Systems A / S y InovCapital, con una subvención del Fondo de Apoyo a la Innovación. También, alrededor de otros 60 proveedores europeos, 40 de ellos portugueses, suministran componentes para el proyecto.

Situado a 5 kilómetros de la costa de Agucadoura, Portugal, el sistema puede proporcionar electricidad a 1.300 hogares, y ya ha producido un exceso de 1,7 gigavatios-hora. Tiene 54 metros de alto y pesa 1.200 toneladas métricas.
La turbina se instala en una base flotante llamado WindFloat, un proyecto de Vestas y Energias de Portugal, con la colaboración de Principle Power y Matos A. Silva.

“Las bases flotantes son una de las soluciones con mayor potencial para la cosecha de viento en aguas más profundas y el proyecto WindFloat era una posibilidad muy interesante para nosotros para ayudar a explorar esta área dentro de la energía eólica marina“, dice el director ejecutivo de Vestas, Ditlev Engel.

Las características del WindFloat incluyen ondas de amortiguación y la turbina inducide movimiento, que permiten que las turbinas de energía eólica marina se colocaran en lugares donde la profundidad del agua supera los 50 metros, donde los recursos eólicos son mejores.

La turbina eólica en el mar, fue también la primera que se instala sin necesidad de utilizar los buques de carga pesada o equipos de apilamiento en el mar.
Después de montar e instalar, y antes de poner en marcha las turbinas y la subestructura, el producto completo se envía fuera de la costa usando sencillos remolcadores.
La turbina ya ha sufrido un entorno duro en el invierno del Atlántico, soportando olas de hasta 15 metros al cierre de 2011 y funcionó dentro de las expectativas.

Los desarrolladores también están analizando los proyectos futuros, y la infraestructura ya existente, como los astilleros, que se consideran que tienen el potencial para apoyar a la industria fuera de la costa.

Mientras tanto, Energias de Portugal se ajusta a construir un parque eólico más grande con el WindFloat, y está a la espera de la financiación de la Unión Europea, cerca de la ciudad de Povoa do Varzim.
“Después de que los prototipos están totalmente probados, comenzamos con la fase comercial en el plazo de dos años, con el objetivo de comenzar a tener un retorno sobre la inversión”, dijo Pedro Valverde, director del proyecto en EDP.

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